מאמרים
איך בוחרים קעקוע?

כדאי מאד, לבוא לסטודיו פעמיים. פעם ראשונה, כדי לבחור את הקעקוע, ולקבל יעוץ מהמקעקע, ורק אחר כך, אחרי שקיבלתם רעיונות, או שמצאתם את הקעקוע שלכם וישנתם עליו קצת – לקבוע תור ולבוא לעשות אותו.
חשוב מאד, שתבחרו את הקעקוע בעצמכם. אתם יכולים לקבל המלצות מחברים, משפחה, או מהמקעקע שלכם, אבל את ההחלטה אתם חייבים לקבל בעצמכם! סביר להניח, שאנשים אחרים ימליצו לכם על דברים שהם אוהבים. יהיה להם קשה להיות אובייקטיבים, ואחרי הכל, אתם הולכים להישאר עם הקעקוע לנצח. אם תביאו איתכם חברים כדי שיעזרו לכם בבחירה, אתם עלולים להשיג תוצאה הפוכה ורק להתבלבל עוד יותר. תזכרו: אם תשאלו עשרה אנשים – תקבלו עשר דיעות!
ישנם מספר גורמים שאתם צריכים להתחשב בהם לפני שאתם בוחרים קעקוע.
סוג הקעקוע
באופן כללי, תוכלו לקעקע כל דבר שיעלה בדמיונכם. תוכלו לבחור את הקעקוע שלכם מדוגמאות שמוצגות בסטודיו, מספרים, מאתרי-אינטרנט, או מתמונות שאתם או מישהו אחר צילם. כמובן שגם תוכלו לעצב את הקעקוע בעצמכם, ולצייר אותו או לבקש ממישהו לצייר אותו עבורכם. כמעט כל המקעקעים הם ציירים בעצמם, ואם אתם יודעים בדיוק מה אתם מחפשים – תוכלו לבקש מהמקעקע שלכם לצייר אותו בשבילכם.
אם החלטתם לחפש את הקעקוע שלכם באינטרנט, חשוב שתדעו שרצוי מאד לחפש באתרים של תמונות, ולא של מקעקעים, מכמה סיבות: קודם כל, חלק מהאתרים שתיתקלו בהם הם אתרים של מקעקעים חובבניים, וצילומי הקעקועים שתמצאו בהם יהיו ברמה נמוכה. חבל שתידלקו על ציור שבלאו הכי אחר כך המקעקע יצטרך לצייר מחדש ולשנות אותו, מכיוון שהעיניים המקצועיות שלו עלולות לא לאהוב את הציור כמוכם. סיבה נוספת היא, איכות ההורדה של התמונה. צילומי קעקועים בדרך כלל ירדו באיכות נמוכה יותר או מפוקסלת, יחסית לתמונות אחרות. וחוץ מזה, הקעקועים שתמצאו באינטרנט כבר מקועקעים על אנשים. אתם באמת רוצים להיות העתק של מישהו? 
מקובל לחלק את הקעקועים לשלוש קבוצות עיקריות: ציורים, קישוטים, או שילוב של שניהם. קישוטים כוללים בתוכם את כל מה שהוא לא ריאליסטי, כמו: טרייבלים, קלטים, כיתובים, סמלים, שירטוטים למיניהם וכדו'. נוכל, כמובן, להפוך קישוט לציור ע"י כך שנבצע אותו באופן ריאליסטי ונכניס בו תלת-מימדיות.
היתרון הגדול של ציורים על פני קישוטים, הוא שציורים נשמרים טוב יותר לאורך שנים, גם אחרי הזדקנות העור. לקישוטים יש נטייה לאבד את החדות עם הזמן. דבר נוסף, קישוטים הם הרבה יותר קשים לביצוע, עקב רמת הדיוק שנדרשת בשבילם, ולכן לא כל מקעקע יהיה מסוגל לבצע אותם בצורה מושלמת. אם טעיתם בבחירת המקעקע, וגיליתם את זה רק לאחר ביצוע הקעקוע – קחו בחשבון שגם למקעקע המקצועי ביותר, לא תמיד יהיה כ"כ קל לתקן לכם אותו...
אחרי שצימצמתם את האפשרויות, נסו לצמצם אותן עוד ועוד, והתמקדו אך ורק בבחירה שלכם, בלי לבלבל את עצמכם. כלומר, אם למשל החלטתם שאתם רוצים ציור, נסו לחשוב ציור של מה אתם רוצים. האם זה יהיה ציור של חיה, של דמות, או של פרח? אם חיה – איזו חיה? החלטתם על חתול? תסתכלו רק על ציורים של חתולים. אל תבלבלו את עצמכם! תלכו בדרך האלמינציה, כלומר צמצמו את האפשרויות יותר ויותר, עד שתישארו עם ציור אחד.
סגנון צביעה
קיימים מספר סגנונות למלא קעקוע. חלק מהם לא ניתנים לשיקול דעת, אלא נקבעים לפי סוג וגודל הקעקוע:
קוים בלבד – כלומר ללא מילוי כלל – מתאים לקישוטים למיניהם, כולל כיתובים, סמלים וציורים קישוטיים כגון קריקטורות. ציורים רגילים לא יקבלו את אפקט הנפח והתלת-מימדיות ללא מילוי, ועלולים פשוט להיראות לא-גמורים.
חסרונות: קעקועים קוויים חייבים להתבצע אך ורק ע"י מקעקע מקצועי ומדוייק ביותר! כל סטייה בקו, או שינוי בעובי שלו, עלולים להיראות אחר כך, ולמקעקע לא תהיה שום אפשרות להסוות אותם ע"י המילוי. בנוסף קחו בחשבון, שבמשך השנים הקוים יתעבו ויאבדו את החדות שלהם, והדבר יבלוט יותר בקעקועים שמורכבים מקוים בלבד.
צביעה מלאה – מתאים לכל סוגי הקעקועים. קעקועים קטנים מאד ניתן לצבוע רק באותו הצבע של הקוים (בדרך כלל שחור).
חסרונות: הרמה הריאליסטית שניתן להגיע אליה בצביעה מלאה, היא מוגבלת. רק בקעקועים גדולים יחסית, יוכל המקעקע לשחק בגוונים וליצור אפקט תלת-מימדי מושלם. אבל, כמעט תמיד, קעקוע בצביעה מלאה ייראה קצת כמו מדבקה... בנוסף, לקעקועים בצביעה מלאה יש נטייה להתיישן מהר יותר מאשר קעקועים אחרים.  במשך השנים, הצבעים עלולים לדהות או לשנות את הגוון שלהם. הדבר בולט עוד יותר, בקעקועים מסוג טרייבל, כלומר בצביעה שחורה מלאה. תאי העור לא יצליחו לחדש את עצמם בגוון אחיד, ועם הזמן, תיווצרנה לכם "קרחות" בקעקוע. חיסרון נוסף הוא, שבכדי לצבוע קעקוע בצורה מלאה ומושלמת, המקעקע צריך להיות מקצועי ביותר, ולהצליח למלא מילימטר אחרי מילימטר בצורה שווה, ובגוון הנכון. בהרבה קעקועים בצביעה מלאה, במיוחד בטרייבלים, תוכלו לראות "חורים", או צביעה לא אחידה. לא תמיד דבר זה הוא באשמת המקעקע. התוצאה של סוג הקעקועים הזה, מושפעת מהרבה דברים כמו סוג העור שלכם, כמות הדימום שלכם במהלך ביצוע הקעקוע, ואיכות ההחלמה של הקעקוע.
חשוב לציין, שקעקועים בצביעה ציבעונית, לא מתאימים בשום אופן לבעלי עור כהה. על כהי-עור, הצבעים ייראו עמומים, ולא בולטים. הסיבה לכך היא פשוטה: הצבע מוחדר אל תוך העור. אם העור שלכם הוא בהיר – משמע שהוא שקוף, ואז הוא יאפשר לצבע להיראות בצורה מושלמת. אם אתם כהים – גוון העור הטבעי שלכם יאפיל על הצבע החדש שהמקעקע יכניס לכם לתוך העור, והקעקוע ייראה כמעט כאילו שאתם מסתכלים עליו מבעד למשקפי-שמש...
הצללה – מתאימה לכל סוגי הקעקועים, למעט קעקועים קטנים מאד.
ההצללה היא בעצם השיטה ליצור מראה ריאליסטי לציור, ע"י משחק גוונים של צבע מסויים (בדרך כלל שחור). המקעקע יגרום לאשליה שהאור נופל על האובייקט המצוייר בזווית מסויימת ומשנה את הכהות שלו לפי הקימורים והקיעורים שלו, במשחקי אור וצל. כך יקבל הקעקוע מראה תלת-מימדי עד כדי רמה של צילום! גם קישוטים מכל סוג, יכולים לקבל את האפקט הזה ע"י הפיכתם מדו-מימדיים לתלת-מימדיים בהוספת מימד העומק.
קעקועים מוצללים נשמרים טוב יותר לאורך שנים, מכיוון שרמת הפציעה שלהם, תוך כדי העבודה, היא קטנה ביחס לקעקועים בצביעה מלאה, שבהם יש לחדור עמוק יותר אל תוך העור.
חיסרון: מקעקע שאינו בעל כישרון ציור, יתקשה מאד ליצור את אפקט הריאליסטיות בצורה מושלמת, עקב חוסר בראייה תלת-מימדית שקיימת בכל צייר.
הערה: אם תשלבו כמה סוגי קעקועים לתוך קעקוע אחד, תוכלו כמובן לצבוע כל אחד מהם בצורה שונה (למשל, אם תשלבו ציור של דמות ומסביבה טרייבל – תוכלו להצליל את הדמות, ולצבוע את הטרייבל בצבע מלא). פחות מומלץ יהיה, לשנות סגנונות צביעה בתוך קעקוע מסוג אחד (למשל דמות שכולה מוצללת, ורק הבגד שלה יהיה בצבע מלא). 
גודל הקעקוע
אתם חייבים להביא בחשבון, שגם לקעקועים קטנים וגם לגדולים יש יתרונות וחסרונות.
קעקוע גדול יהיה בולט יותר וקשה יותר להסתרה, ואם אתם חיים במדינה שמרנית כמו ישראל, או פוחדים מהתגובות של הסביבה והמשפחה – יהיה לכם כדאי לחשוב על זה קודם. בנוסף, קעקוע גדול לוקח הרבה זמן לבצע, ולפעמים הוא גם לא יסתיים בפגישה אחת עם המקעקע. אם זה הקעקוע הראשון שלכם, כדאי שתדעו שלהתקעקע עלול להיות די לא נעים ואפילו קצת כואב. אז אם אתם מכירים את עצמכם כבעלי סף כאב נמוך – כדאי שתתחילו דווקא מקעקוע קטן ותראו איך אתם מתמודדים אותו. דבר נוסף, קעקוע גדול יכול להיות יקר משמעותית ביחס לקעקוע קטן, ואם התקציב שלכם נמוך – זו עלולה להיות בעיה בשבילכם.
לעומת זאת, רוב הקעקועים לא יוכלו להיות מבוצעים בגודל קטן מדי. ציור שיש בו הרבה פרטים, חייב להתבצע בגודל שיאפשר את הכנסתם. כמובן שיש פרטים לא חשובים שיהיה אפשר לוותר עליהם, בלי לפגוע באיכות של התוצאה, כמו למשל בקעקוע של דמות –נוכל לוותר על קפלים בבגד או ריסים בעיניים. אבל אף מקעקע שמכבד את עצמו, לא יוותר על תוי-פנים או אצבעות. אם תתעקשו, הוא פשוט יעדיף לוותר על הקעקוע כולו ולא לעשות לכם אותו! חובה לקחת בחשבון, שהקעקוע משתנה עם השנים. קעקוע עם פרטים שבוצע בגודל קטן מדי – יגרום לכך, שבמשך הזמן, לאחר שהקוים יתעבו, הם פשוט יתחברו אחד לשני, על חשבון הרווח הקטן שהיה ביניהם. כתוצאה מכך, תקבלו כתם שחור!
בלי שום קשר, קעקוע גדול תמיד ייראה יותר מרשים, מכיוון שלמקעקע יש יותר מרחב לשחק עם יותר גוונים (של הצללות או של צבעים). הרמה הריאליסטית תמיד תהיה יותר גבוהה מכיוון שמעבר הגוונים יהיה פחות חד ויותר הדרגתי.
קעקועים מסויימים, כמו פורטרטים למשל, חייבים להיות מבוצעים בגודל הרבה יותר גדול מקעקועים דומים להם בסוגם, כדי לאפשר סטייה נורמלית (של חלקיקי מילימטר) שבקעקועים אחרים לא תהיה ניכרת בכלל.
מקום בגוף
טכנית, אפשר לקעקע כל מילימטר על פני הגוף. איזורים מסויימים בגוף, כגון הצד הפנימי של כפות הידיים והרגליים, עשויים מעור מסוג שונה. התחדשות העור באיזורים אלה היא מהירה יותר, ואינם תופסים את הצבע בצורה טובה. מקעקע מקצועי לא יסכים לבצע לכם שם את הקעקוע, גם אם תתעקשו. איזורים אחרים, כמו העפעפיים, עלולים להיות מסוכנים וקעקוע בהם חייב להתבצע אך ורק ע"י מקעקע מקצועי ומנוסה ביותר!
כשאתם בוחרים מקום בגוף לביצוע הקעקוע, קחו בחשבון מספר דברים:
ראשית, מקומות מסויימים בולטים וחשופים יותר, ואחרים מוסתרים יותר.
אם הקעקוע יהיה במקום חשוף מדי – יהיה לכם קשה להסתיר אותו. בנסיבות מסויימות בעתיד, תיתכן אפשרות שתגלו שהקעקוע פשוט מפריע לכם, כמו למשל מול סבתא, בראיונות עבודה וכו'. אם תעשו קעקוע על הצואר, למשל, תשכחו מלהיות אי פעם מנהלי בנק...
לעומת זאת, קעקוע נסתר מדי, יתגלה כקעקוע ממש "סודי". גם כשתרצו לחשוף אותו, תגלו שזו עלולה להיות משימה לא קלה...
המקומות האידיאליים בשבילכם - אם אתם לא בטוחים מה יהיה מחר, או איפה תהיו מחרתיים – הם איזורים כמו הכתף והקרסול. תוכלו לחשוף אותם בקלות, ע"י לבישת גופייה או מכנסיים קצרים, וגם להסתיר אותם בקלות, אם תלבשו חולצה רגילה או מכנסיים ארוכים.
שנית, במקומות מסויימים בגוף, הקעקוע יישמר טוב יותר לאורך זמן.
העור במקומות שאינם חשופים לשמש רוב הזמן, מתחדש בתדירות נמוכה יותר, וכך הקעקוע שעליו יתיישן לאט יותר.
במקומות כמו איזור החגורה, גב כף הרגל וכדו', בעקבות החיכוך התמידי עם הבגדים, נגרמת התחדשות תכופה יותר של העור. חשוב לציין, שחיסרון נוסף של איזורים כאלה הוא, שההחלמה של הקעקוע שם היא קשה יותר, מכיוון שהוא פחות מאוורר.
רבים שואלים אותי לגבי הישתנות הקעקוע בעיקבות התבגרות, ניפוח-השרירים, השמנה והרזיה, או היריון. העיקרון הוא כזה: קעקוע ציורי שאינו סימטרי – לא ישתנה בכלל, בתנאי שלא ישארו סימני מתיחה במקום (סימנים כאלה עלולים להיגרם מירידה ועלייה דרסטית ולא מבוקרת במשקל). לעומת זאת, קעקוע קישוטי ו/או סימטרי עלול להינזק אם העור בחלקו נמתח (או התכווץ) בצורה משמעותית, יותר מחלקו האחר, עקב השינוי במשקל.
שלישית, מקומות שונים בגוף הם רגישים יותר מאחרים (פירוט תמצאו להלן במאמר "האם זה כואב?"). אם זה הקעקוע הראשון שלכם, ואתם מתכננים קעקוע גדול, עדיף שלא תתחילו מאיזור רגיש מאד. קודם תבדקו איך אתם מתמודדים עם קעקוע קטן יותר, או במקום פחות רגיש.
כמה מילים בנוגע למקומות שעירים. אם אתה לא שעיר בצורה קיצונית, ולא מתכנן קעקוע עם פרטים קטנים מאד – אין לך מקום לדאגה. הקעקוע ייראה בבירור, גם מבעד לשערות.
והערה נוספת לגבי שערות. אין ברירה, אם יש לכם שיער במקום שהקעקוע מיועד להיות בו, גם אם זו פלומה דקה, המקעקע יהיה חייב לגלח אותו לפני הקעקוע. אתם הרי רוצים שהוא יקעקע לכם את העור – לא את השיער... אבל תנו לי לנפץ לכם אגדה עירונית קלה: מגילוח חד-פעמי, השיער יצמח בדיוק כמו שהוא היה. לא יותר צפוף, לא יותר ארוך, לא יותר עבה, ולא יותר כהה!
דבר אחרון, חשוב מאד. הקעקוע חייב להתאים בצורה הרמונית למקום שבו הוא הולך להיות. לדוגמה, קעקועים מאורכים יתאימו יותר לאיברים מאורכים כמו יד או רגל. קעקועים קטנים עלולים להיראות לא-שייכים לאיזור גדול כמו הגב, ויתאימו יותר לאיזור קטן כמו הקרסול או פרק היד. בעת הבחירה, התחשבו גם בקימורי הגוף (כמו מסגרת הכתף או המותן), ונסו להתאים אותם האחד לשני. הפעילו הרבה שיקול דעת וטעם טוב, ואל תהססו להיעזר לשם-כך במקעקע!